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Penso che non sia ben chiaro per tutti noi che con i byte si misura la capienza o lo spazio occupato all'interno dell'informatica.

Ma forse a volte può non tornare il concetto di unità di grandezze. Per farvi un esempio, un volta comprai un hard disk da 320Gb ma poi il PC me ne rilevava solo 298Gb. La domanda nasce spontanea, mi hanno fregato?!

La risposta è NI, perché hanno ragione sia chi la venduto, sia la misura indicata dal PC.

Dove sta il trucco? Semplice, basta cambiare il valore utilizzato per indicare le unità di misura!

Fin da piccoli sappiamo che un Kg (chilogrammo) corrisponde a 1000 grammi, quindi viene spontaneo dire che 1Kb (chilobyte) corrisponde a 1000 byte.

In realtà i multipli del byte non sono intesi come 103 (ovvero 1000), ma come 210 (ovvero 1024).

Facciamo uno schema:

Unità di grandezza usata nell'informatica
Kb 210 1'024 byte  
Mb 220 1'024 Kb 1'048'576
Gb 230 1'024 Mb 1'073'741'824
Tb 240 1'024 Gb  

Bene, quindi vediamo che 1Kb è un po' più di 1000, e andando avanti la differenza aumenta!

Adesso torniamo alla misura usata per indicare la capienza di una memoria. Qui si fa la cosa più furba, ovvero non si usa più 210, ma si usa 103 cioè 1Kb = 1000 byte, 1Mb = 1000 Kb, ecc.

Unità di grandezza usata per definire la capienza dei prodotti venduti
Kb 103 1'000 byte  
Mb 106 1'000 Kb 1'000'000
Gb 109 1'000 Mb 1'000'000'000
Tb 1012 1'000 Gb  1'000'000'000'000

Facciamo un esempio concreto riprendendo il caso dell'Hard Disk da 320Gb.

La capienza indicata sull'Hard Disk è 320Gbyte ovvero 320 miliardi di byte (320'000'000'000).
Il computer però usa il calcolo della misura come potenze di 2.

Il calcolo da fare è il seguente:

(320*109) / 230 = 298 Gb

Se invece fosse stato un Hard Disk da 1Tb (Terabyte)

1*112/240 = 0.90 Tb
o meglio
1*112/230= 931 Gb

Ecco infine svelato perché la capienza reale è sempre inferiore a quella dichiarata.

Notiamo che la differenza diventa consistente con l'aumentare dell'unità di misura. Su un Hard Disk da 1Tb abbiamo quasi la sensazione di perdere quasi 70Gb di capienza!


Per avere delucidazioni sul concetto di Byte rimando all'articolo Sistemi Binario, Bit e Byte